Ansiedade e distúrbios compulsivos em gatos

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O Transtorno Obsessivo-Compulsivo (TOC) é um transtorno comportamental em que um gato se envolve em comportamentos repetitivos e exagerados que parecem não ter propósito. Por exemplo, alisar até o ponto em que o pelo é raspado; estimulação compulsiva; vocalizações repetitivas; e comer, chupar ou mastigar tecido. Se continuar por um longo período de tempo, pode se tornar um comportamento fixo, não exigindo mais a situação ou o gatilho ambiental que iniciou o comportamento em primeiro lugar. Os comportamentos podem se reforçar devido à liberação de substâncias químicas analgésicas no cérebro. O comportamento pode se tornar um mecanismo de enfrentamento quando o gato é confrontado com condições que entram em conflito com suas necessidades, e os donos podem estar inadvertidamente reforçando o comportamento dando atenção ao gato ou f ood quando se comporta compulsivamente.





Idade e sexo não parecem ser fatores de comportamento compulsivo. Algumas raças ou linhagens familiares podem ser predispostas a compulsões comportamentais, com Siamês e outras raças asiáticas super-representadas como exibindo comumente miados repetitivos e comportamento de mascar tecido.

Sintomas e tipos

  • Vocalização repetitiva (miado)
  • Limpeza excessiva: pode seguir as mudanças ambientais
  • Estimulação compulsiva: pode começar intermitentemente e aumentar na frequência
  • Sucção: pode ser dirigida a uma pessoa ou objeto, muitas vezes começa espontaneamente
  • Mastigação de tecido: alguns gatos mostram preferência por um tipo ou textura específica e alguns até ingerem o tecido

Causas

  • A resposta do proprietário desempenha um papel no comportamento compulsivo
  • Os comportamentos podem aumentar rapidamente em frequência se forem reforçados de alguma forma pelo proprietário, como alimentação ou atenção
  • Estresse devido a mudanças no ambiente
  • Mais comum em gatos domésticos devido ao estresse do confinamento
  • Distúrbio mental

Diagnóstico

Seu veterinário fará um exame físico completo em seu animal de estimação, levando em consideração o histórico de sintomas e possíveis incidentes que podem ter precipitado essa condição. A história que você fornece pode dar ao seu veterinário pistas sobre o que está por trás dos problemas comportamentais do seu gato. Um perfil de sangue completo será realizado, incluindo um perfil de sangue químico, um hemograma completo e um exame de urina, a fim de iniciar o processo de confirmação ou exclusão de causas físicas e mentais para o comportamento. Pode haver uma doença subjacente, ou pode ser em resposta ao confinamento, conflito, estresse, ansiedade ou frustração. Se o seu médico suspeitar de causas neurológicas para os comportamentos, uma tomografia axial computadorizada (CAT) ou uma imagem de ressonância magnética (MRI) pode ser usada para examinar o cérebro e a medula espinhal.

Se houver higiene excessivacomportamento, seu veterinário fará raspagens de pele para exame laboratorial e, possivelmente, uma biópsia de pele (amostra de tecido) para determinar se há parasitas ou outras doenças de pele detectáveis. As reações cutâneas que parecem estar relacionadas aos alimentos exigirão modificação da dieta para confirmar a relação.



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Seu médico estará mais preocupado em descartar quaisquer causas médicas, como convulsões psicomotoras, antes que um diagnóstico definitivo seja feito. A seguir estão algumas coisas que seu médico levará em consideração:

  • Coceira:
    • Parasitas externos
    • Dermatite fúngica
    • Dermatite bacteriana
    • Dermatite alérgica (incluindo alergias alimentares)
    • Câncer de pele
    • Erupção cutânea
  • Dor:
    • Doenças do sistema nervoso
    • Ruptura de um disco vertebral (coluna) e inflamação associada de um nervo
    • Sensibilidade aguda ao toque ou outros estímulos
  • Ritmo compulsivo:
    • Comportamento sexual normal
    • Frustração da barreira do confinamento
    • Doenças do sistema nervoso
    • Dor crônica
    • Lesões cerebrais de tumores ou trauma
    • Após uma convulsão
    • Distúrbios metabólicos e hormonais
    • Deficiência de vitamina
    • Desordem hepática
    • Hipertireoidismo
    • Intoxicação por chumbo
    • Falência renal
    • Deficiência de tiamina
  • Vocalização repetitiva:
    • Comportamento sexual normal
    • Perda de audição
    • Hipertireoidismo
    • Envenenamento por chumbo
    • Hipertensão
  • Chupando / mastigando tecido:
    • Envenenamento por chumbo
    • Hipertireoidismo
    • Deficiência de tiamina

Tratamento

Reduza o estresse ambiental. Regule a programação do seu gato e aumente a previsibilidade dos eventos domésticos, como alimentação, brincadeiras, exercícios e socialização. Elimine eventos imprevisíveis tanto quanto possível. O confinamento não é uma boa abordagem. Para a higiene excessiva, os agentes de dissuasão tópicos geralmente não são eficazes. Para estimulação compulsiva: não permita que seu gato saia quando o comportamento começar, pois isso pode reforçar o comportamento. Tente deixar seu gato sair antes que o comportamento comece. Para miados repetitivos: reproduza ou esterilize uma fêmea intacta; castrar um macho intacto. Para mastigar e chupar tecidos: mantenha os tecidos de seu interesse fora do alcance do seu gato e aumente a quantidade de volumoso na dieta.

Seu veterinário pode prescrever alguns medicamentos para modificação de comportamento e irá instruí-lo sobre como usá-los. É importante seguir as instruções cuidadosamente, uma vez que a overdose acidental é uma ocorrência comum.



Vida e gestão

Tente ignorar o comportamento inaceitável o máximo que puder e não o recompense respondendo. Anote os detalhes de quando seu gato age: a hora, o lugar e a situação social, de modo que um comportamento alternativo, como brincar ou se alimentar, possa ser programado para esse momento. A punição associada ao comportamento aumenta a imprevisibilidade do ambiente do seu gato e pode aumentar o medo e o comportamento agressivo. Também pode atrapalhar seu vínculo com seu gato.

Você precisará levar seu gato de volta ao veterinário para exames de acompanhamento. Se o seu gato não responder ao plano de tratamento, o plano pode precisar ser ajustado. Se o seu gato está sendo medicado e parece não haver progresso, você precisará conversar com o seu veterinário sobre a mudança para um medicamento diferente.

Você também precisará ser realista quanto a melhorias. O controle imediato de um problema antigo não é provável. Antes de iniciar o tratamento, mantenha um registro da frequência dos comportamentos que ocorrem a cada semana para que você possa medir o progresso de forma realista.

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