Gatos e doença da arranhadura do gato

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Bartonelose em gatos

A Bartonelose é uma doença infecciosa bacteriana, causada pela bactéria Gram-negativa Bartonella henselae. Também é comumente conhecida como doença da arranhadura do gato (DAG) ou “febre da arranhadura do gato”.





Esta é uma doença zoonótica, o que significa que pode ser transmitida entre animais e humanos. Em gatos, a doença geralmente é transmitida pelo contato com fezes de pulgas. A bactéria é excretada pela pulga e pelas fezes, que deixa na pele do gato. O gato, ao se limpar, ingere a bactéria, infectando-se com a cepa Bartonella. Os seres humanos não adquirem essa infecção de reservatórios de pulgas. É importante observar que essa infecção bacteriana também pode ser transmitida a humanos e gatos por carrapatos.

Embora os gatos geralmente não sofram da infecção, além de possível febre, glândulas inchadas e algumas dores musculares, a infecção pode ser transmitida a um hospedeiro humano quando o gato infectado arranha ou morde um humano. A saliva também pode ser um canal de transmissão, como quando um gato infectado lambe uma abrasão na pele ou uma ferida aberta em um humano.

Embora a infecção da bactéria Bartonella seja geralmente leve em humanos, estimou-se que apenas nos EUA mais de 25.000 casos de doença da arranhadura do gato requerem breve hospitalização a cada ano. Muitos dos infectados são crianças, pois é mais provável que as crianças brinquem com os gatinhos - que, por sua vez, têm maior probabilidade de arranhar e morder enquanto brincam.



Os sintomas podem se tornar aparentes em 7 a 14 dias após a lesão, mas podem levar até oito semanas para aparecer. Os sintomas típicos são inchaço dos gânglios linfáticos mais próximos do local da mordida ou arranhada, febre, dor de cabeça e mal-estar geral. Geralmente, os sintomas não merecem mais do que um breve período de descanso até que se resolvam por conta própria, geralmente sem tratamento médico. Alguns pacientes requerem um tratamento com antibióticos.

Felizmente, essa doença não é fatal para humanos, mas ainda apresenta grandes riscos para pacientes imunocomprometidos, como aqueles com o vírus da AIDS ou aqueles em tratamento químico. Embora muitos donos de gatos não precisem se preocupar se seus gatos são portadores dessa bactéria, aqueles que devem cuidar de sua saúde são aconselhados a testá-los e tratá-los, além de estarem especialmente vigilantes contra pulgas.

Sintomas e tipos

A maioria dos pacientes humanos afetados tem menos de 21 anos de idade. Em humanos, os seguintes sintomas podem ser vistos:



  • Pequena protuberância arredondada sólida avermelhada ou pápula no local do arranhão ou mordida
  • Inchaço e aparecimento de infecção no local
  • Inchaço dos nódulos linfáticos mais próximos do local da arranhadura ou mordida
  • Febre baixa
  • Arrepios
  • Fadiga
  • Mal-estar geral
  • Falta de apetite
  • Dor muscular (mialgia)
  • Náusea ou cólicas abdominais

Os sintomas em gatos incluem:

  • História de infestação por pulgas e / ou carrapatos
  • Nenhum sintoma clínico é visto na maioria dos casos
  • Febre, glândulas inchadas
  • Em alguns gatos, letargia, falta de apetite e dificuldade reprodutiva podem ser vistos

Causas

  • Infecção por bactéria Bartonella henselae
    • Transmitido para humanos através de mordida ou arranhão de gato
    • Transmitido para gatos através de pulgas e carrapatos

Diagnóstico

Para humanos afetados, geralmente há uma história de arranhões ou mordidas, mesmo de leve, por um gato. Em muitos pacientes, há uma protuberância pequena, avermelhada e arredondada característica no local do arranhão ou mordida. Testes mais específicos podem ser necessários para isolar e identificar a bactéria causadora. Como esta doença não causa nenhum sintoma em gatos, na maioria dos casos, nenhuma investigação diagnóstica é necessária. Em casos graves, o veterinário colherá amostras de sangue do gato para testes adicionais. Perfis de sangue completos, painéis bioquímicos e urinálise geralmente não mostram anormalidades.

Outros testes envolverão testes mais específicos para a confirmação da infecção por bartonela. Cultivar ou cultivar o organismo causador de uma amostra de sangue continua sendo o método mais confiável de diagnóstico. A reação em cadeia da polimerase (PCR) é um teste mais avançado para detecção de DNA bacteriano, que pode ser feito retirando uma amostra de tecido da lesão. Mesmo assim, nem sempre esses exames confirmam a bartonelose como causa da doença, uma vez que a bactéria não circula constantemente na corrente sanguínea. Pode ser necessário realizar vários testes para determinar a presença de Bartonella henselae.

Finalmente, um imunoensaio enzimático (EIA) pode ser usado para testar seu gato para uma resposta imune à bactéria Bartonella henselae, mas a presença de anticorpos não significa necessariamente que o gato está infectado no momento, apenas que carregou a infecção em algum ponto em sua vida.

Tratamento

Em humanos, o local da ferida é completamente limpo e os pacientes são aconselhados a evitar temporariamente o contato com gatos jovens. Em casos com gânglios linfáticos inchados ou doloridos, os gânglios linfáticos podem ser aspirados para remover o pus em excesso. O repouso na cama é sugerido para prevenir o agravamento dos sintomas e, em casos graves, a terapia antimicrobiana pode ser recomendada. A maioria dos casos remite em algumas semanas e, em alguns casos, os sintomas menores podem durar alguns meses. Em geral, os gatos não requerem terapia.

Vida e gestão

Pacientes imunocomprometidos (por exemplo, pessoas com AIDS, pacientes em quimioterapia) têm maior risco de desenvolver sintomas mais graves de bartonelose. Nesses casos, sugere-se que esses donos de gatos testem seus gatos quanto à presença da bactéria. Para aqueles que são imunocomprometidos e estão em processo de obtenção de um gato, sugere-se que o gato seja testado antes de ser levado para casa, e que seja confirmado que o gato é de um ambiente livre de pulgas.

O risco exato de transmissão desta doença de gatos para humanos é desconhecido; no entanto, se você foi arranhado ou mordido por um gato, limpe imediatamente a abrasão. Se aparecerem sintomas, como fadiga, dor de cabeça, glândulas inchadas, entre em contato com seu médico para obter orientação adequada.

O prognóstico geral para esta doença em gatos é altamente variável, dependendo da apresentação clínica da doença. Você deve monitorar seu gato quanto à recorrência de sinais clínicos durante o tratamento e ligar para seu veterinário se notar qualquer sintoma desagradável em seu gato, como glândulas inchadas ou febre.

Observe que esta doença ainda não foi totalmente descrita e compreendida em gatos, portanto, a resolução da presença de Bartonella henselae pode não ser alcançada em seu gato, mesmo após vários tratamentos. O melhor tratamento é preventivo.

Prevenção

As técnicas de prevenção sugeridas incluem manter sua casa e seu gato livres de pulgas e carrapatos, mantendo as unhas do gato aparadas e evitando brincadeiras violentas com gatinhos e gatos. Não existe vacina para evitar que Bartonella henselae infecte seu gato, mas com cuidadosas medidas preventivas, há uma excelente chance de você não precisar sofrer as consequências desse bug.

Este artigo apareceu originalmente aqui em PetMD.com .