Ronronados versus rugidos: a razão secreta pela qual gatos que ronronam nunca rugem

Close de um leão rugindo em pé no campo de grama

Você já se perguntou por quê gatos domésticos ronronam mas nunca são vistos rugindo? Enquanto isso, grandes felinos, como leões, podem soltar rugidos enormes, mas nunca fazer um ronronar simples e feliz.

Os cientistas têm algumas ideias sobre por que existe essa divisão entre os dois, e as teorias são baseadas em um pequeno osso encontrado perto das cordas vocais.





Na verdade, por causa dessa diferença, os gatos que ronronam podemNuncarugir, não importa o quanto eles tentem.

Roar Versus Purr

A família dos felinos, conhecida como Felidae, é dividido entre gatos maiores que podem rugir e gatos menores que ronronam.

Os gatos que rugem são parte da subfamília chamada Pantherinae, e os gatos ronronantes estão na subfamília Felinae . Na verdade, apenas quatro espécies de gatos pode realmente rugir . São leões, tigres, leopardos e onças.



A explicação mais aceita para o mecanismo de um rugido versus um ronronar se resume a um osso chamado hióide, situado perto da laringe.

Como funciona um rugido

Em gatos que rugem, o osso hióide não está completamente ossificado ou endurecido. O osso flexível, juntamente com um ligamento especializado, ajuda esses grandes felinos a emitir um som profundo e rugido. O ligamento se estende , permitindo que o tom do rugido se aprofunde conforme o ligamento se estende ainda mais.



Outra grande diferença está na forma como as cordas vocais se dobram. Em gatos que rugem, essas cordas vocais são achatadas e quadradas, em vez da forma típica de um triângulo.

Esta forma ajuda gatos maiores a usar menos pressão pulmonar para fazer um som mais alto. Na verdade, o rugido do leão pode ficar tão alto quanto 114 decibéis , que está perto do limiar de dor de um humano.

O mecanismo do ronronar

Os gatos, por sua vez, emitem um ronronar que os humanos acham muito reconfortante.

O som de ronronar é feito de uma combinação de um hióide completamente ossificado e pregas vocais especiais que permitem vibrações de ar ao expirar e inspirar.

Ao contrário dos leões, que rugem a 114 decibéis, os gatos ronronam em média cerca de 25 decibéis.

Curiosamente, alguns gatos maiores, como linces e chitas, também ronronam.

Apesar de seu tamanho maior, sua anatomia é mais parecida com a de um gato menor com um hióide endurecido que permite ronronar.

Uma exceção à regra

Há uma exceção à regra de que um hióide flexível leva a um gato que ruge. O leopardo da neve tem um hióide flexível, mas não pode ronronar nem rugir de verdade.

Eles fazem um som semi-rugido que é mais suave e às vezes referido como bufando . Esta exceção é a razão pela qual os cientistas não têm certeza de que o osso hióide é a principal razão para ronronar versus rugir.

Gatos grandes, como os leões, podem rugir para ajudar a delimitar seu território ou afugentar predadores concorrentes. Os gatos domésticos, por sua vez, podem ronronar para mostrar contentamento ou até mesmo para se acalmar.

Embora o rugido pareça ter uma vantagem maior do que o ronronar em geral, porque é mais alto e assustador, alguns pesquisadores encontraram esse ronronar se enquadra em uma frequência que promove a regeneração do tecido e a cura óssea.

Então, se você acha que o ronronar do seu gatinho está ajudando sua saúde, ele pode realmente estar fazendo exatamente isso!

Seu gato acalma você com seus ronronados suaves e amorosos? Você acha que eles rugiriam se pudessem? Deixe-nos saber nos comentários abaixo!